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la vallée del Elqui au Chili

Destination CHILI : la vallée del Elqui

La vallée del Elqui, située dans la région de Coquimbo au Chili, est une destination magnifique et captivante qui offre une combinaison parfaite de paysages époustouflants, d’une culture riche et d’un ciel nocturne spectaculaire.  Après une petite escapade à Valparaiso, nous voici enfin en route pour le nord du Chili et ses espaces désertiques. Première étape : la vallée del Elqui, véritable petit oasis coincé entre les montagnes.

La Vallée del Elqui en quelques mots

La vallée del Elqui est réputée pour son climat désertique agréable, avec plus de 300 jours de soleil par an. Entourée de montagnes majestueuses et traversée par la rivière Elqui, elle offre des paysages à couper le souffle avec ses vignobles en terrasses, ses champs d’oliviers, ses vergers et ses villages pittoresques.

Le ciel nocturne de la vallée del Elqui est particulièrement remarquable. En raison de son emplacement géographique éloigné des grandes villes et de son faible taux de pollution lumineuse, la vallée est considérée comme l’un des meilleurs endroits au monde pour l’observation des étoiles. Les observatoires astronomiques de renommée internationale, tels que le Cerro Tololo et le Mamalluca, permettent aux visiteurs de profiter d’une expérience unique d’observation des étoiles et de participer à des visites guidées pour en apprendre davantage sur l’astronomie.

La vallée del Elqui est également célèbre pour sa culture et sa spiritualité. Elle est réputée pour être le berceau de la pisco, une eau-de-vie de raisin traditionnelle du Chili. Les vignobles et les distilleries de pisco offrent des visites guidées et des dégustations, où vous pourrez en apprendre davantage sur le processus de fabrication de cette boisson emblématique.

La région abrite également plusieurs villages charmants tels que Pisco Elqui, Vicuña et Montegrande. Ces villages offrent une ambiance détendue et une architecture typique de l’époque coloniale, avec des églises historiques, des places pittoresques et des maisons colorées. Ils sont imprégnés de la culture locale, où vous pouvez découvrir l’artisanat traditionnel, les marchés locaux et la cuisine régionale.

La vallée del Elqui est également réputée pour sa connexion spirituelle et ésotérique. Elle est connue pour être un lieu de rassemblement pour les personnes intéressées par les sciences alternatives, l’astrologie et la méditation. Il y a plusieurs centres de retraite spirituelle où vous pouvez vous détendre, vous reconnecter avec vous-même et participer à des activités de bien-être.

Enfin, la beauté naturelle de la vallée del Elqui est complétée par la présence de la rivière Elqui, qui offre des possibilités de rafting, de kayak et de baignade dans ses eaux cristallines. Vous pouvez également profiter de randonnées à travers les montagnes environnantes pour admirer les paysages époustouflants et vous immerger dans la tranquillité de la nature.

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En somme, la vallée del Elqui est une destination exceptionnelle qui combine nature, culture, spiritualité et observation des étoiles. Que vous soyez intéressé par l’astronomie, la dégustation de pisco, la

Des paysages arides et verts !

Nous avons donc pris l’avion depuis Santiago pour atterrir à la Serena (nous évitant ainsi de longues heures de routes en bus ou en voiture … pour un budget au final plus intéressant). Nous avons passé une nuit seulement dans cette ville donc je ne m’attarderai pas dessus … d’autant plus qu’il semble y avoir un micro climat, à chaque fois qu’on a fait étape dans cette ville, le ciel était gris.

La vallée de l’Elqui se trouve à environ une heure et demie de route au nord de la Serena. Elle est un peu isolée et plus compliquée d’accès en bus depuis la Serena donc nous avons loué une voiture cette fois-ci. La route est vraiment très sympa depuis la Serena et les paysages sont magnifiques.

Je vous propose tout d’abord de découvrir ma vidéo et de vous apporter toutes les précisions ensuite.
Bonne balade !

Faro del valle

faro del valle

Il s’agit donc de l’hôtel dans lequel nous avons séjournés pendant 2 jours à Horcon. Comme vous le voyez dans ma vidéo, il s’agit d’un ensemble de petites cabanes indépendantes établies en plein milieu de la vallée. On a eu la chance d’être seuls dans ce petit paradis, un vrai bonheur !
Dans le jardin, un espace avec barbecue est aussi à disposition, un espace avec des hamacs et le personnel de l’hôtel propose des massages si besoin. Les gens sont charmants, accueillants et le petit déjeuner très copieux. Je vous le recommande !

Le site : Farodelvalle.cl

Horcon et son village artisanal

A 15 minutes à pieds de l’hôtel Faro del Valle, vous pourrez découvrir un village hébergeant une dizaine d’artisans locaux. Il y en a pour tous les goûts entre bijoux, décorations, jouets, fruits séchés, herbes etc

vallée de l'elqui chili

Pour vous rendre au village artisanal de Horcon, ce n’est pas très compliqué, il y a une seule route traversant la vallée depuis l’hôtel. En la remontant, vous passerez forcement devant ce petit village. Le seul hic, c’est qu’en semaine, tous les artisans ne semblent pas présents donc vous tombez sur pas mal de stands fermés, c’est dommage.
Vous passerez également devant un mini minimarket très pittoresques mais qui pourra sans doute vous sauvez la mise si vous avez oublié votre dentifrice par exemple !

Et dernier bon plan si vous vous baladez dans le village d’Horcon : sur le fameux et seul petit chemin traversant le village, vous pourrez trouver un restaurant un peu perdu dans les hauteurs, entouré par un vignoble, qui s’appelle La Terrazza (vous le voyez dans la vidéo). C’est un restaurant de famille (leur maison est juste à côté) et propose quasi uniquement des plats typiques avec des produits locaux.
Je vous conseille de tenter le cordero, une viande très peu grasse et vraiment excellente. Le tout accompagné d’une Guayacan, la bière produite dans la vallée de l’Elqui.

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La visite de la distillerie Mistral

La vallée de l’Elqui est un oasis de verdure en plein désert, des conditions idéales pour faire pousser du raisin … et donc produire de l’alcool. La vallée est célèbre car on y produit l’alcool le plus connu du Chili : le Pisco !

distillerie pisco austral

distillerie pisco austral

Donc si vous faites un tour dans cette vallée, il est quasi indispensable de faire une petite visite d’une distillerie de Pisco. Nous avons fait celle de la marque Austral (mais vous pouvez en visitez d’autres) : le lieu est magique, vous apprenez des choses, vous avez le droit à une petite dégustation de Pisco et vous repartez avec votre coupe, plutôt sympa non ?!

 

Pause déjeuner dans le village de Pisco Elqui

 

Il s’agit du plus grand village de la vallée, vous y trouverez entre autres la distillerie Mistral mais aussi plein de bons petits restaurants. Le village a gardé encore beaucoup d’authenticité, c’est très agréable de s’y promener.

pisco elqui

pisco elqui

Je ne me rappelle plus du lieu où nous avons mangé mais voici les plats typiques que nous avons dégustés et que vous devez absolument goûtés si vous venez au Chili :

  • Le pastel de choclo : plat sucré/salé à base de maïs et de viande (je suis faaaaaan)
  • Humitas : pâtes cuites de maïs moulu, servis et
  • Le mote con huesillos : petites pêches dans leur jus accompagnés par des grains de blés, le tout servi très frais

Partez à la découverte des étoiles

Vous ne le verrez pas dans la vidéo mais nous avons réaliser une sortie pour partir à la découverte des étoiles !

Deux raisons pour lesquelles je n’ai pas filmé :

  1. Il faut avoir une super bonne caméra pour faire des vidéos de nuits
  2. On nous l’interdit, à juste titre, pour mieux profiter du moment et habituer nos yeux à la simple lumière des étoiles.

Il faut savoir que le Chili est reconnu pour être l’un des meilleurs endroits au monde pour pouvoir observer l’espace. Et depuis l’hémisphère sud, vous ne voyez pas les mêmes étoiles donc c’est vraiment une expérience à faire si vous venez au Chili.

Il fait un peu froid de nuit mais c’est vraiment magique !

De plus, les guides vous permettent de faire de jolies photos en fin de soirées donc ne vous en faites pas, décrochez un peu de vos appareils et laissez-vous emporter par la magie. Les guides de Turismo Dagaz sont vraiment très sympas ! L’expérience se fait autour d’un feu, avec des couvertures et un thé, et ils vous expliquent tout en espagnol mais aussi en anglais.

voir les etoiles au chili

Et comme on était proche de la super Lune, on a pu faire cette superbe photo.

super lune au chili

A très vite pour la suite de notre aventure

1 commentaire pour “Destination CHILI : la vallée del Elqui”

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